老犬がご飯を食べない!高齢期は仕方ないの?

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老犬 犬も人と同様に老化が進むと、内臓機能や代謝が低下します。高齢期の始まりでは運動量の減少で太りやすくなりますので、カロリーを控えめにした食事が適していると言われています。しかし、さらに高齢になると消化能力の低下と食事量の減少で痩せやすくなると言われています。このような変化に合わせて体重減少がみられる場合は高カロリーで消化吸収の良いシニア用ドッグフードに切り替え、様子を見ることが大切です。

食事量の減少は高齢になると仕方のないことではあります。しかしながらドッグフードをほとんど食べない、またはまったく食べないとなると注意が必要です。食欲の低下は病気の初期症状であることが多く、早めに病院を受診するようにしましょう。

犬がご飯(餌)を食べない!何日まで様子見で大丈夫?考えられる病気とは?

老犬がご飯を食べない場合、次のことを試してみましょう

病院で異常無しと判断されたのに、やはり食べない場合どうすればよいのでしょうか。 高齢になると嗅覚、味覚の衰えや常用薬の影響で食事の嗜好性が低下することがあります。いつも食べていたドッグフードを食べない場合、次のことを試してみましょう。

  • ドライフードを温めて嗜好性を上げる。詳しくは次の記事を参考にしてください。
    ドッグフードのにおいが原因?犬がご飯を食べない時の対処方法まとめ
  • ドライフードをお湯でふやかしてみる。(嗜好性と同時に食感や消化もよくなる)
  • ウェットフードに変えてみる。(一般的にドライフードよりウェットフードの方がニオイが強く、食いつきが良い。また消化にも良い)

老犬に適した食事量

(図1)環境省自然環境局 総務課 動物愛護管理室 「飼い主のためのペットフード・ガイドライン ~犬・猫の健康を守るために~」より引用

適切な食事量を一概に示すことは難しいですが、図1の犬のボディコンディションスコアを参考に中程度の理想体重(BCS3)を考えてみましょう。たとえば小型犬であるトイ・プードルの適切な体重が3kg程度であると判断する場合、次の計算式で高齢犬の1日のカロリーを導くことができます。

  • (安静時のエネルギー要求量)RER = 30×体重(kg)+70
  • (1日当たりのエネルギー要求量)DER = RER×1.4

(安静時のエネルギー要求量)RERは
160kcal = 30 × 3kg + 70
となります。
さらに、そのライフステージと活動量から(1日当りのエネルギー要求量)DERを求めます。DERを求める計算式は、DER=RER×1.4ですから、

(1日当りエネルギー要求量)224kcal
となります。

エネルギー要求量について詳しくはこちらの記事を参考にしてください。 犬の肥満、ダイエットのご相談。コーギー編

お使いのドッグフードのエネルギー表と見比べて食事量を調整してください。ただし、これはあくまでも理論値です。計算によって求めた値でひとまず給餌し、状態を観察しながら量を調整する必要があります。 一般的に高齢になると運動量が減少し太りやすくなるので、カロリーを控えめにした食事が適しています。しかし、さらに歳をとると消化吸収能力が低下し食事量も減少するため、逆に体重が減少する傾向があります。このような変化に合わせ、高カロリーでかつ消化吸収の良いフードを与える等の調整が大切です。

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